La vida es una playa

A menudo conocida como los "pulmones del océano", Posidonia es una parte intrínseca de los hábitats marinos y costeros saludables. Tanto viva como muerta, la planta marina ayuda a mantener la vida, filtra y oxigena el agua, absorbe más CO2 por año que los árboles y ayuda a estabilizar las playas, lo que hace que esta planta marina sea esencial para la vida por encima y por debajo del agua.

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Posidonia oceanica, la hierba marina nativa del Mediterráneo, está actualmente en gran declive debido a años de técnicas destructivas de pesca y atraque, contaminación, calentamiento global y dragado.

Aunque los grupos ambientalistas y los gobiernos locales han hecho un esfuerzo consciente para tratar de conservar estos prados vitales de Posidonia, todavía hay un problema que causa controversia y son las hojas muertas de Posidonia que se encuentran en las playas.

Dado que el turismo es una parte importante de la economía de Menorca, a veces los restos desagradables y malolientes de la hierba marina lavada pueden considerarse desagradables para los visitantes potenciales de la isla y algo que algunas personas creen que debería eliminarse, ya que ya no sirven propósito.

Sin embargo, tanto la Posidonia viva como la muerta son elementos clave para preservar los ecosistemas. Vale la pena considerar que las playas limpias y de arena fina de Menorca no son hábitats estériles. Las mejores playas son como tales debido a la riqueza de organismos que se alimentan y viven dentro de ellas, y todas cuentan con su propia dinámica biológica.

Una vez que los procesos de descomposición y degradación han comenzado, las hojas muertas de Posidonia suministran grandes cantidades de nutrientes para dunar la vegetación, enriquecer la arena, fertilizar el mar y mantener una pirámide completa de vida costera desde el microorganismo más pequeño hasta las aves de rapiña más grandes.

Las hojas muertas también juegan un papel importante en la mejora de la calidad de la playa al absorber naturalmente la intensidad de las olas y atrapar las arenas transportadas por el viento. Por lo tanto, ayuda activamente a estabilizar las dunas de arena y a reducir la erosión costera. En términos simples, la erosión costera reducida significa más playa y más playa equivale a más turistas.

Un estudio reciente realizado por geólogos, en colaboración con la UIB, reveló que la extracción mecánica de las hojas muertas de Posidonia de las playas de Menorca ya ha explicado la pérdida de arena de alrededor de 267m³ de Son Bou, 162 m³ de Cala Tirant, 89 m³ de Punta Prima, 70 m³ de Cala Galdana y 67 m³ de Cala Blanca ponen en grave peligro el futuro de estas playas.

Estas cantidades tampoco tienen en cuenta la pérdida adicional de arena debido a la erosión causada por la eliminación de las banquetas de las hojas muertas. Estos son procesos naturales que han evolucionado durante millones de años y, a su vez, han permitido nuestro disfrute actual de estos hábitats. Eliminar las hojas muertas con demasiada frecuencia, en la época incorrecta del año, en grandes cantidades, y especialmente mecánicamente, causará una grave alteración ecológica y, por lo tanto, daños irreparables en las queridas playas de la isla.

Sin embargo, es evidente que es posible combinar el disfrute con la conservación siempre que la eliminación se lleve a cabo de manera racional y cuidadosa, y en épocas muy específicas del año.